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Exposition permanente
Galerie D.&H. GOOSSENS
mardi au samedi
10H à 18H
sur rendez vous
Quai au Foin, 11
1000 Bruxelles

Tél:+32 2 218.13.8
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Jean-Michel FOLON
Vitraux de Waha
2004-2006 (16 vitraux)
l’Eglise Saint-Etienne
place de l'Eglise
6900
WAHA [ Marche-en-Famenne]
Belgique

Waha, la doyenne des églises de Belgique
Jean-Michel FOLON  - Les Vitraux de Waha
© Art-cadre.com

 

 

Jean-Michel FOLON  - Les Vitraux de Waha
© Art-cadre.com

 
 

A quelques enjambées de Marche, s'étageant à flan de la colline, le village de Waha, ancienne seigneurie. Une balade sur sa ligne de crête offre une vue splendide sur la Famenne et sur l'Ardenne forestière toute proche.

Ce remarquable édifice datant de 1050 est entouré de son ancien cimetière et précédé d'un tilleul multicentenaire. Doyenne des églises romanes de Belgique, elle est la seule à avoir conservé sa pierre dédicatoire qui commémore la consécration de l'église le 20 juin 1050. Elle abrite la pierre commémorative de la signature de l'Edit Perpétuel qui porte les armoiries de Philippe II, ainsi que les blasons du Luxembourg et de la ville.

Une particularité : au Moyen Age, le village possédait deux églises, toutes proches l'une de l'autre : Saint-Martin (abandonnée en 1798 et détruite peu après) et Saint-Etienne (monument classé) avec sa pierre dédicatoire du 20 juin 1050.

Cette dernière est décrite par les archéologues du Patrimoine comme " bâtie sur un plan roman classique à nef centrale encadrée à l'ouest par une tour massive à trois niveaux, au nord et au sud de collatéraux et terminée à l'est par un chœur à chevet plat".

Plusieurs statues en bois l'ornent depuis le 16e siècle, dont un calvaire et une sainte Barbe attribués au " Maître de Waha."

 

 

 

 
Jean-Michel FOLON  - Les Vitraux de Waha
© Art-cadre.com
Jean-Michel FOLON  - Les Vitraux de Waha
© Art-cadre.com
   

 

 

 
Jean-Michel FOLON  - Les Vitraux de Waha
 

© Art-cadre.com

 

Les Vitraux de Waha

En 2003 Jean-Michel Folon réalise six grands vitraux pour l’Eglise Saint-Etienne du 11 ème siècle, de Waha près de Marche-en-Famenne et Durbuy.

En juin 2006 dix nouveau vitraux inédits signés par l'artiste complète la série de six vitraux, que les visiteurs peuvent admirer dans la basse nef de l'église depuis juin 2004.

 


 
Jean-Michel FOLON  - Les Vitraux de Waha

 

 
  La dernière œuvre de Jean-Michel Folon est visible à l'église Saint-Etienne de Waha. : six grands vitraux illustrant le martyre de saint Etienne, patron de la paroisse et dix autres représentant le ciel bleu dans lequel évoluent des oiseaux.
Un montage audiovisuel présente le témoignage de l'artiste sur la fabrication des vitraux, ainsi que quelques commentaires sur les pièces majeures du patrimoine de l'église.
 

 

Jean-Michel FOLON  - Les Vitraux de Waha

LES SIX VITRAUX DE JEAN-MICHEL FOLON

 
 

Jean-Michel Folon a accepté de réaliser quelque chose d'assez exceptionnel pour lui : la conception de vitraux. Pour cela il s'est laissé inspirer par l'histoire de saint Etienne, patron de l'église.

Il a recherché comment il fut représenté dans l'iconographie classique et s'est attelé à peindre six esquisses sous forme d'aquarelles. Les Ateliers Loire à Lèves près de Chartres, qui collaborèrent déjà avec lui, ont été choisis pour réaliser la partie technique de l'œuvre. Tout un art !

Jean-Michel FOLON  - Les Vitraux de Waha

On ne connaît pratiquement rien de l'histoire de saint Etienne. Seul le livre des Actes des Apôtres nous en parle en rapportant qu'il fut choisi comme un des sept premiers diacres et peu de temps après devint le premier martyr chrétien.

 

 
 
Jean-Michel FOLON  - Les Vitraux de Waha
Saint Etienne allaité par une biche blanche

1. Saint Etienne allaité par une biche blanche

" Il trouva l'enfant allaité par une biche blanche " (*) Une légende raconte qu'Etienne, le jour même de sa naissance, fut ravi par Satan et déposé à la porte d'un évêque nommé Julien. Quelle ne fut pas la surprise de l'évêque, sortant de chez lui, de découvrir l'enfant allaité par une biche blanche !

On parle bien de légende car certains détails mettent à mal l'histoire : il n'y avait pas d'évêque au temps d'Etienne. Comme bien des légendes, le récit veut simplement mettre en évidence le côté exceptionnel du personnage central.

2. La condamnation d'Etienne

" Au sud du transept de Notre-Dame de Paris (XIIIe s.) : les juges, coiffés d'un bonnet pointu, écoutent avec irritation en se bouchant les oreilles et le font lapider " (*). Le texte du livre des Actes des Apôtres, au chapitre 7, verset 54, dit : " Ces paroles les exaspérèrent et ils grinçaient des dents contre Etienne. […] Ils poussèrent de grands cris, en se bouchant les oreilles ".

Jean-Michel FOLON  - Les Vitraux de Waha
La condamnation d'Etienne
Jean-Michel FOLON  - Les Vitraux de Waha
Etienne prie le ciel

3. Etienne prie le ciel

" Saint Etienne est assisté par un ange souffleur ou par la colombe du Saint Esprit " (*). Le texte du livre des Actes dit : " Mais lui, rempli de l'Esprit Saint, fixait le ciel : il vit la gloire de Dieu ".

Le tympan de Notre-Dame de Paris (XIIIe s.) et un vitrail de Chartres représentent Etienne, discutant avec les docteurs juifs, assisté par un ange-souffleur derrière lui ou par la colombe de l'Esprit Saint qui plane au-dessus de sa tête.

4. La lapidation d'Etienne

" Cette grêle de pierres aurait fait au martyr l'effet d'une douce pluie de flocons de neige " (*). Saint Grégoire de Nysse (IVe s.) décrit ainsi la lapidation d'Etienne. Le texte du livre des Actes rapporte simplement : " Ils l'entraînèrent hors de la ville et se mirent à le lapider ".

Jean-Michel Folon parle de cette citation imagée comme ce qui l'a le plus interpellé dans l'histoire de saint Etienne.

Jean-Michel FOLON  - Les Vitraux de Waha
La lapidation d'Etienne
Jean-Michel FOLON  - Les Vitraux de Waha
La couronne de gloire

5. La couronne de gloire

" La main divine apparaît dans le ciel pour apporter au martyr la couronne ". En grec, le nom d'Etienne signifie " couronne " (*). Dans l'Antiquité, la couronne de gloire est celle qui est remise aux vainqueurs après l'épreuve. Etienne sort vainqueur de ce combat injuste avec ceux qui le condamnent. Toujours le même tympan de Notre-Dame de Paris (XIIIe s.) présente la Main divine apparaissant dans le ciel pour apporter au martyr la couronne qui fait allusion à son nom.

6. Les trois calices

" L'un des vases d'or contenait des roses rouges. Les deux autres, des roses blanches. Le vase de roses rouges marque le cercueil de saint Etienne qui seul a mérité la couronne du martyr " (*). Le livre des Actes cite qu'en pleine persécution des premiers chrétiens, des hommes pieux ensevelirent Etienne.

La tradition rapporte que, quatre siècles plus tard, on a retrouvé dans sa sépulture trois vases d'or et un d'argent. L'un des vases d'or contenant des roses rouges, les deux autres des roses blanches. Le vase de roses rouges symbolisant le cercueil d'Etienne. Ainsi Etienne fut parfois suggéré par un vase de roses rouges pour dire sa dignité de martyr.

Jean-Michel FOLON  - Les Vitraux de Waha
Les trois calices

 

(*) Phrases qui ont inspiré Jean-Michel Folon pour la réalisation des vitraux et qu'il avait notées sur ses aquarelles.

Extrait de la brochure " Waha 1050 - L'église Saint-Etienne, bijou de l'art roman mosan " éditée par l'asbl " Les Amis de l'église de Waha " (en vente au prix d' 1,00 €).

(Source texte : Maison du Tourisme de Marche et Nassogne).

Jean-Michel FOLON  - Les Vitraux de Waha

 

l’Eglise Saint-Etienne
place de l'église
6900 WAHA

Eglise ouverte tous les jours de 9 h à 18 h.
CARTE: Google Maps

Visite guidée (en français, néerlandais, anglais) pour groupe (max. 25 pers.) sur réservation. Accessible aux personnes à mobilité réduite.

Renseignements :

Maison du Tourisme de Marche & Nassogne asbl
Place de l'Etang, 15 - 6900 Marche en Famenne
Tél.: +32(0)84 34.53.27 - Fax : +32(0)84 34.53.28
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www.maisontourisme.nassogne.marche.be


Royal Syndicat d'Initiative asbl
7, Rue des Brasseurs - 6900 MARCHE-EN-FAMENNE
Tél.: 084/31 21 35, fax : 084/32 31 09
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